Ha piovuto, invece di nevicare, in vetta alla Groenlandia sabato per la prima volta in assoluto, secondo il National Snow & Ice Data Center dell’Università del Colorado a Boulder.

La vetta, che si trova a circa due miglia sul livello del mare, segna il punto più alto della calotta glaciale della Groenlandia. L’NSIDC ha affermato che la pioggia è stata osservata al vertice per diverse ore il 14 agosto e che sono state registrate anche temperature sopra lo zero, che sono durate per circa nove ore.

Scioglimento dei ghiacci della Groenlandia
Il 4 luglio 2012 l’acqua di disgelo superficiale scorre lungo la superficie della calotta glaciale della Groenlandia attraverso un canale sovraglaciale. AIan Joughin/AP

 

Era la terza volta in meno di un decennio che si registravano temperature sopra lo zero e neve bagnata. In totale, secondo il NSIDC, circa 7 miliardi di tonnellate di pioggia sono cadute sulla calotta glaciale della Groenlandia.

Laurence C. Smith, climatologo e professore alla Brown University, ha definito la pioggia al vertice “sbalorditiva” in una e-mail a Insider. Ha detto che “fa presagire un futuro di un maggiore deflusso dell’acqua di disgelo” che “amplificherà lo scioglimento della Groenlandia e il contributo all’innalzamento globale del livello del mare”.

La Groenlandia, che contiene la più grande massa di ghiaccio dell’emisfero settentrionale, ha perso oltre 530 miliardi di tonnellate di ghiaccio nel 2019. In un periodo di due giorni il mese scorso, nella sola Groenlandia si è sciolto abbastanza ghiaccio da coprire l’intera superficie della Florida in 10 cm d’acqua. 

La Summit Station della National Science Foundation in Groenlandia è stata istituita nel 1989 ed è aperta tutto l’anno per osservare le condizioni nell’Artico, comprese le variabili legate ai cambiamenti climatici.

Julienne Stroeve, ricercatrice presso l’NSIDC, ha detto a Insider che la pioggia alla stazione a monte potrebbe essere un’indicazione di ciò che accadrà in altri luoghi, osservando che l’Artico si sta sciogliendo tre volte più velocemente del resto del pianeta.

Stroeve ha affermato che i recenti modelli pubblicati in un tanto atteso rapporto sul clima delle Nazioni Unite hanno indicato che le emissioni di gas serra non solo aumenteranno la quantità di precipitazioni nell’Artico, ma ne cadranno di più sotto forma di pioggia.

“Si prevede che il passaggio da un Artico dominato dalla neve a quello della pioggia avverrà un paio di decenni prima rispetto alle previsioni precedenti”, ha affermato.

L’aumento delle precipitazioni e dell’acqua di disgelo, che scorre dal ghiaccio e dai ghiacciai che si sciolgono con il riscaldamento climatico, contribuisce all’innalzamento del livello del mare.

Uno studio del 2019 ha stimato che centinaia di milioni di persone sulle coste di tutto il mondo sono state minacciate dall’innalzamento del livello del mare . Secondo alcune stime, un certo numero di città degli Stati Uniti, tra cui New Orleans e Miami, potrebbero essere sott’acqua entro il 2100 .

Oltre all’innalzamento del livello del mare, le incidenze in cui le precipitazioni sostituiscono la neve poiché le precipitazioni possono anche rappresentare un problema per la fauna selvatica, secondo Stroeve. Ha detto che animali come caribù e buoi muschiati non sono in grado di sfondare gli strati di ghiaccio che si formano di conseguenza, rendendo più difficile la loro ricerca di cibo.

Leggi l’articolo originale su BusinessInsider.

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